Tout commença dans une ville mexicaine…

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Lorsque l’on vit dans l’état de Jalisco, un détour par la petite ville de Tequila s’impose ! Berceau de la fameuse boisson el tequila (nom masculin en espagnol!), elle se situe à moins d’1h30 de Guadalajara en voiture. La visite d’une distillerie est donc un incontournable quand on est sur place!


La tequila est fabriquée à partir de l’agave azul, aussi appelé agave tequilana, une plante à la jolie couleur bleu-vert possédant des feuilles tranchantes et un cœur appelé piña. C’est à partir de ce cœur, cuit pendant plusieurs heures, qu’est extrait le jus qui servira à la confection de la boisson après fermentation. La plupart des distilleries vous feront d’ailleurs goûter un morceau d’agave cuit et c’est tout simplement délicieux. Seul l’agave bleu est utilisé pour la production de la tequila et il ne peut être cultivé que dans les états de Jalisco, Nayarit, Michoacán, Guanajuato et Tamaulipas.

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Une fois les coeurs récoltés, ils sont envoyés à la distillerie où ils seront cuits dans des fours à vapeur de 24 à 48h à 55°. Ensuite, le jus est extrait grâce à un pressoir et stocké dans une cuve avec de la levure. C’est la fermentation.

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Enfin, après une période de repos, le liquide est distillé puis entreposé dans des barriques. La dernière étape est donc celle du vieillissement, lequel est défini en fonction de la tequila que l’on souhaite obtenir. On compte principalement 4 types de tequila : el tequila blanco (c’est la tequila de base, à la robe cristalline car n’ayant pas subi de vieillissement), reposado (vieillie dans des barils en chêne sur une période de deux mois jusqu’à un an), añejo (temps de vieillissement supérieur à un an) et extra-añejo (temps de vieillissement supérieur à trois ans).

 

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Je ne vous cache pas que la dégustation est la meilleure partie lorsqu’on visite une distillerie. Ambiance très conviviale, où les degrés de température montent rapidement en général ! Certaines distilleries proposent également des Cantaritos, cocktails fruités et rafraîchissants à base de tequila, jus de citron et d’orange, jus de pamplemousse pétillant et un peu de sel, servis dans de jolis jarres en terre cuite.

Depuis que je suis installée au Mexique, je suis allée trois fois à Tequila et j’y ai visité 2 distilleries qui proposent chacune une visite très différente. La première, et non la moindre, est la Rojeña, appartenant à la marque internationale José Cuervo. Les bâtiments sont magnifiques, à l’ancienne et je vous recommande de choisir votre visite en anglais. La plupart des personnes optant pour la visite en espagnol, vous aurez sûrement la chance de faire la visite tout seul avec guide attitré.


La deuxième est la Distilleria Orendain, visite plus touristique qui commence par un tour de la ville à bord de petits bus en forme de barils de chêne (si, si) ! Mais cette distillerie l’emporte sans conteste sur la dégustation… presque illimitée! Vous pourrez y déguster toute sorte de tequila possible et même des liqueurs. Entre nous, on s’y amuse un peu plus !

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© Marine Benoiste
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© Marine Benoiste


A chaque fois que je suis allée à Tequila, je m’y suis rendue en bus car le voyage est rapide et peu coûteux, environ 180 pesos l’aller-retour. Il reste cependant possible de monter à bord du Tequila Express ou du Herradura Express pour un tour plus complet mais aussi plus cher.

A l’approche de la ville de Tequila, les paysages sont ponctués par les très beaux champs d’agave classés au Patrimoine Mondial de l’UNESCO (où il est d’ailleurs possible de se rendre!). Petit conseil si vous prenez le bus, ne vous endormez pas à bord car le chauffeur ne signale pas les arrêts ! Descendez au deuxième arrêt à Tequila, il s’agit de la rue principale Sixto Gorjon qui vous emmènera directement sur la place centrale et les marchés.

Moi qui n’aimais pas particulièrement la tequila avant de venir, je dois dire qu’on la découvre et l’apprécie réellement en étant au Mexique. C’est en fait un alcool très fruité et subtil, que j’aime particulièrement avec de l’eau pétillante, quelques glaçons et un trait de jus de citron.

Et vous, avez-vous déjà visité des distilleries lors de vos voyages ? Quels souvenirs en gardez-vous ?


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When you live in Jalisco, a detour to the small town of Tequila is essential! Birthplace of the world-famous beverage el tequila (masculine in Spanish!), the town is located less than 1h30 from Guadalajara by car. Visiting a distillery is a must when you go there!

Tequila is made from agave azul, also called agave tequilana, a pretty blue-green plant with sharp leaves and a heart called piña. It is from this heart, cooked for several hours, that the juice is extracted and will be used to make the beverage after fermentation. Most distilleries will make you taste a piece of agave once cooked and it is simply delicious. Only blue agave is used for the production of tequila and it can only be grown in the states of Jalisco, Nayarit, Michoacan, Guanajuato and Tamaulipas.
Once the hearts are harvested, they are sent to the distillery where they will be cooked in steam ovens from 24 to 48h at 55 °. Then, the juice is extracted through a press and stored in a tank with yeast. It’s the fermentation process.       

Finally, after a period of rest, the liquid is distilled and stored in barrels. The last step is the aging, which is defined according to the tequila you wish to obtain. There are mainly 4 types of tequila: el tequila blanco (the basic tequila, with a crystalline colour because it has not been aged), reposado (aged in oak barrels over a period of two months to one year), añejo (with an aging time greater than one year) and extra-añejo (with an aging time greater than three years).

Truth is, the best part when visiting a distillery is the tasting! The atmosphere is very friendly and the temperature levels rise up quickly in general! Some distilleries also offer Cantaritos, fruity and refreshing tequila cocktails, with lemon and orange juice, sparkling grapefruit juice and a little salt, served in terracotta jars. Since I moved to Mexico, I have been to Tequila three times and visited two distilleries, each offering unique experiences. The first, and not the least, is the famous Rojeña, belonging to the international brand José Cuervo. The buildings are beautiful, old-style and I recommend you to opt for the tour in English. Most people will choose the tour in Spanish, so you might have the chance to enjoy the visit alone with your own guide.
The second is the Orendain Distilleria, more touristic, which begins with a tour of the city aboard small buses shaped like oak barrels (yes indeed!). But it is definitely the best in terms of tequila tasting…  which is almost like an all-you-can-drink experience! Between us, we had a little more fun at that one!

Whenever I went to Tequila, I took the bus because it’s a fast and cheap journey, around 180 pesos the round-trip ticket per person. It is possible though to travel with the Tequila Express or Herradura Express, for a more complete tour but also more expensive. When approaching the city of Tequila, the landscapes are filled with the beautiful agave fields classified as World Heritage by UNESCO. As a last piece of advice when taking the bus, do not fall asleep on board because the driver does not tell you where to stop! So get off at the second bus stop in Tequila, at the main street named Sixto Gorjon.              

I did not really like tequila before coming to Mexico, but I must say that I completely changed my mind living here. It is actually a very fruity and subtle alcohol, which I particularly enjoy with sparkling water, a few ice cubes and a dash of lemon juice.

What about you? Have you ever visited distilleries when travelling? What memories do you still have in mind?


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¡Cuando vives en el estado de Jalisco, una breve excursión a la pequeña ciudad de Tequila es esencial! Es aquí donde nació la famosa bebida mexicana e internacional el tequila (palabra masculina en español!) y se encuentra a menos de 1h30 de Guadalajara en coche/camión. A si que no te puedes perder la visita de una destilería cuando estás allí.            

El tequila está hecho de agave azul, también llamado agave tequilana, una bonita planta de color azul-verde con hojas afiladas y un corazón llamado piña. Es a partir de éste corazón, cocido durante varias horas, que se extrae el jugo que se utilizará para hacer la bebida después de la fermentación. La mayoría de las destilerías los harán probar un pedazo de agave cocido y es simplemente delicioso. Sólo el agave azul se utiliza para la producción de tequila y se puede cultivar en los estados de Jalisco, Nayarit, Michoacán, Guanajuato y Tamaulipas.      

Una vez que se cosechan las piñas, se envían a la destilería donde se cocinarán al vapor en hornos durante 24 a 48 horas a un temperatura de 55°. Luego, el jugo se extrae a través de una prensa y se almacena en un tanque con levadura, es la fermentación.              
Finalmente, después de un período de descanso, el líquido se destila y se almacena en barriles. El último paso es el envejecimiento, que se define de acuerdo con el tequila que se desea. Hay principalmente cuatro tipos de tequila: el tequila blanco (el tequila básico de tono transparente porque no fue sometido a envejecimiento), reposado (en barricas de roble durante un período de dos meses hasta a un año), añejo (con un tiempo de envejecimiento mayor a un año) y extra-añejo (tiempo de envejecimiento mayor a tres años). 

La verdad es que la degustación es la mejor parte cuando se visita una destilería. El ambiente está muy agradable y los niveles de temperatura aumentan rápidamente en general. Algunas destilerías también ofrecen Cantaritos, cócteles refresacantes a base de frutas con tequila, limón y jugo de naranja, refresco de toronja y un poco de sal, que se sirven en jarras de barro.
Desde que me mudé a México, he ido tres veces a Tequila y visitado dos destilerías, cada una de las cuales ofrece una visita muy diferente.

El primero, y no menos importante, es la famosa Rojeña que hace parte de la marca internacional José Cuervo. Los edificios son hermosos, antiguos y les recomiendo elegir la visita en inglés. La mayoría de las personas opten por la visita en español, seguramente tendrán la oportunidad de hacer la visita a solas con una guía.
La segunda es la Distilleria Orendain que comienza con un recorrido por la ciudad en camiones pequeños en forma de barricas de roble (sí, de verdad)! Pero esta destilería definitivamente gana en la degustación… ¡casi ilimitada! Puedes disfrutar de cada tipo de tequila e incluso licores. ¡Nos divertimos mucho durante esa visita!

Cada vez que fui a Tequila, fui en autobús porque el viaje es rápido y económico, alrededor de 180 pesos ida y vuelta por persona. Todavía es posible abordar Tequila Express o Herradura Express para un tour más completo pero también más caro.     

Al acercarse de la ciudad de Tequila, los paisajes están llenos de los hermosos campos de agave clasificados como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO (¡donde también es posible ir!). Un pequeño consejo si toman el camion, ¡que no se queden dormidos a bordo porque el conductor no informa de las paradas! Baja en la segunda parada en Tequila, esta es la calle principal llamada Sixto Gorjon que te llevará directamente a la plaza central y a los mercados.      

A mí que no me gustó especialmente el tequila antes de venir aquí, debo decir que la descubrimos y realmente la apreciamos en México. En realidad, es un alcohol con mucho sabor y sutil, que me gusta tomarlo particularmente con agua mineral, hielo y una pizca de jugo de limón.

Y usted, ¿alguna vez visitó destilerías durante sus viajes? ¿Qué recuerdos tienen?

 

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