Les baleines de Baja California Sur

Lorsque j’ai visité pour la première fois la Baja California Sur, en juillet 2015, j’ai quitté ce lieu avec un seul regret : ne pas avoir pu observer de baleines à Los Cabos. L’endroit est en effet réputé pour les baleines qui, au début de l’automne, quittent les eaux glaciales de l’Arctique pour venir se réchauffer au nord du Mexique. Elles viennent s’y reproduire et sont alors visibles depuis différents points de la Baja California Sur. Au total, huit espèces de baleines migrent vers les côtes mexicaines, dont la baleine à bosse et la baleine grise.

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De retour à Los Cabos fin 2016, autant vous dire que l’observation des baleines était sur ma to-do list des vacances ! Nous nous sommes levés à 6h ce matin-là pour notre excursion et pour la première fois de ma vie, je n’ai pas retardé l’alarme de mon réveil. A 6h01, j’étais debout, plus motivée que jamais. Nous avions réservé des places sur un bateau de taille moyenne, avec un étage et un grand pont extérieur. Les compagnies proposant des tours en bateau pour l’observation des baleines sont évidemment très nombreuses et il est possible de vivre cette aventure de façon différente, que ce soit à bord d’un grand bateau ou d’un zodiac accueillant un nombre restreint de personnes.

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Je ne vous cache pas la difficulté pour prendre des photos de qualité, entre les nombreuses personnes à bord et la rapidité des baleines, qui semblent s’amuser à ne montrer qu’un petit bout de leur dos, un aperçu de leur nageoire, et à replonger aussitôt dans les eaux bleu foncé. Mais elles sont bien présentes, peu farouches et le repérage des baleines devient alors un véritable jeu. L’ambiance sur le bateau est au beau fixe, chacun s’entraidant à les repérer.

Les baleines que nous avons observées ce jour-là étaient des baleines à bosse. Il arrive qu’elles ne se montrent pas donc nous avons été très chanceux, puisque nous partions 2 jours après.

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Les baleines peuvent également faire des bonds impressionnants hors de l’eau  et nous avons eu la chance d’en voir un! Une scène qui a duré une fraction de secondes et qui provoque une émotion indescriptible. Je ne pensais pas que des créatures aussi imposantes pouvaient faire preuve d’une telle agilité. Impossible d’immortaliser ce moment malheureusement donc je vous invite à aller voir de ce pas des photos ou vidéos sur Internet, très nombreuses sur le sujet. Autre fait fascinant, les baleines à bosse communiquent entre elles grâce à des sons (le fameux chant des baleines) alors qu’elles ne possèdent pas de cordes vocales… La production de ces sons reste ainsi un mystère, mais serait très probablement due à l’air qu’elles font circuler à travers les tubes et chambres de leur système respiratoire. Mais aucun air ne s’échappe lors des concerts et leur bouche ne s’ouvre pas.

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Après une heure d’observation, les baleines ont doucement pris le large, claquant magistralement leur queue hors de l’eau; un comportement analysé comme un signal de communication destiné à des groupes de baleines plus lointains.

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Au-delà de ces quelques images, je souhaitais avant tout vous faire partager cette expérience et vous inviter à la vivre à votre tour ! Les baleines sont observables entre décembre et mars. Nous avons embarqué à bord d’un bateau Cabo Escape de notre côté et avons été très satisfaits de leurs service. Pour environ 700 pesos par personne, nous avons pu partir observer des baleines pendant 1h30 et profiter d’un petit-déjeuner à bord.

Lors de mon prochain séjour dans cette région, je rêve d’aller visiter les sanctuaires de baleines grises de Bahía Magdalena et San Ignacio. L’expérience y serait encore plus spectaculaire !

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The whales of Baja California Sur   

When I first visited Baja California Sur in July 2015, my one regret was that I hadn’t been able to go on a whale-watching boat tour in Los Cabos. The place is indeed renowned for seeing whales, which in early autumn leave the frigid Arctic waters to warm up in northern Mexico. They come here to breed and therefore, are visible from different points of Baja California Sur. In total, eight species of whales migrate to the Mexican coast, including the humpback whale and the gray whale.  

When I returned to Los Cabos in December 2016, I had no choice but to include whale-watching on my vacation to-do list! We got up at 6am that morning for our excursion and for the first time in my life, I did not snooze the alarm of my phone. At 6:01am, I was up, more excited than ever. We had booked seats on a medium- sized boat, with one floor and a large outdoor deck. There are lots of companies offering whale-watching boat tours, so that you can experience this adventure the way you want to, whether on a large boat or a zodiac with a small group of people.  

I won’t deny the difficulty of taking quality pictures between the crowd on board and the rapidity of the whales, which seem to have a great deal of fun showing only a small piece of their back, a glimpse of their fin, and plunging back again into the dark blue waters. But they are here, not at all shy and sighting the whales then becomes a real game. We are all in good spirits on the boat and help each other detecting the whales.           
The ones we observed that day were humpback whales. Sometimes, the whales don’t show up so we were very lucky, since we were leaving two days after.          

Incredibly agile, humpback whales are capable of leaps that project their body out of water and we were lucky enough to see one! A very short scene that provokes an indescribable emotion. Unfortunately, I couldn’t immortalize this moment so I invite you to go see photos or videos on the Internet. Another fascinating fact is that humpback whales communicate with each other through sounds (the famous whale song), even though they do not possess vocal cords… The production of these sounds remains a mystery, but is most likely due to the air which circulates through the tubes and chambers of their respiratory system. But no air escapes during the concerts and their mouth never opens itself.             

After an hour of observation, the whales gently took off, slamming their tails out of the water; a behavior analyzed as a communication signal for groups of more distant whales.
Beyond these few images, I above all wanted to share this experience with you and invite you to do it! Whales are observable between December and March. We boarded on a Cabo Escape boat and were very satisfied with their service. For approximately 700 pesos per person, we were able to go whale-watching for an 1h30 and enjoy a breakfast on board.               

During my next stay in Baja California Sur, I would dream of visiting the gray whale sanctuaries of Bahía Magdalena and San Ignacio. The experience is supposed to be even more spectacular!

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Las ballenas de Los Cabos      

Cuando visité el estado de Baja California Sur por primera vez, en julio del 2015, dejé este lugar con un sólo pesar: no ser capaz de observar las ballenas en Los Cabos. Éste último es de hecho conocido por las ballenas que, a principios del otoño, dejan las regiones árticas para calentarse en el norte de México. Vienen a reproducirse y son visibles en diferentes partes de Baja California Sur. En total, ocho especies de ballenas migran a la costa mexicana, y en especial la ballena jorobada y la ballena gris.

¡De retorno en Los Cabos al final del 2016, la observación de ballenas estaba por supuesto inscrita en mi lista de cosas por hacer en vacaciones! Nos levantamos a las 6 de la mañana para nuestro viaje y, por primera vez en mi vida, no retrasé mi despertador. A las 6:01, yo estaba de pie, más motivada que nunca. Reservamos asientos en un barco de tamaño mediano de dos pisos y una gran terraza al aire libre. Las empresas que ofrecen excursiones en barco para ver ballenas son, evidentemente, muy numerosas y es posible vivir esta aventura de diferentes maneras, ya sea a bordo de un barco grande o un zodiaco con un número limitado de personas.

No les oculto la dificultad de tomar fotos de alta calidad, entre todas las personas a bordo y la velocidad de las ballenas, que parecen gustar mostrar sólo una pequeña pieza de su espalda o  una visión de su aleta, y después sumergirse inmediatamente en el agua azul obscuro. Pero se encuentran presentes, amistosas y el avistamiento de las ballenas se convierte entonces en un juego divertido. El ambiente en el barco es muy cálido, todo el mundo ayudándose a identificar las ballenas.      
Las que observamos ese día eran ballenas jorobadas. Puede suceder que a veces las ballenas no se muestran, asi que tuvimos suerte porque nos fuimos 2 días más tarde.    

¡Las ballenas también pueden dar saltos impresionantes fuera del agua y tuvimos la fortuna de ver uno! La escena duró una fracción de segundo, y provocó una emoción indescriptible. ¡No sabía que esas criaturas tan imponentes podrían demostrar tal agilidad! Por desgracia, fui incapaz de capturar el momento, asi que los invito a ver fotos o vídeos en Internet.

Otro hecho interesante es que las ballenas jorobadas se comunican mutuamente a través de sonidos (el famoso canto de las ballenas), ya que no tienen cuerdas vocales… La producción de estos sonidos por lo tanto sigue siendo un misterio, pero lo más probable es que sería debido al aire que circule a través de los tubos de su sistema respiratorio. Aunque, no hay aire que se escape durante los conciertos y su boca no se abre.      

Después de una hora de observación, las ballenas lentamente nos dejaron, agitando su cola fuera del agua; un comportamiento analizado como una señal de comunicación a los grupos de ballenas más distantes.

¡Más allá de estas imágenes, quería por encima de todo compartir esta experiencia con ustedes y de invitarlos a vivirla! Las ballenas se observan entre diciembre y marzo. Embarcamos a bordo de un barco Cabo Escape y estábamos muy satisfechos con su servicio. Por aproximadamente 700 pesos por persona, pudimos ver las ballenas durante une hora y media, y disfrutar también de un desayuno a bordo.   

En mi próxima estancia en este estado, sueño con visitar los santuarios de ballenas grises en Bahía Magdalena y San Ignacio. ¡La experiencia seria aún más espectacular!

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